op stap met een knipoog naar het verleden

Etappe 8  Hergenrath - Aken  16 km

Vanaf Hergenrath komen we al snel bij weer een indrukwekkend spoorviaduct: de Hammerbrücke. Vanaf 1843 overspande al een spoorbrug dit gedeelte van het Geuldal. Na drie keer opgeblazen te zijn is het huidige viaduct stevig genoeg om de hogesnelheidstrein erover heen te laten razen.

Onze wandeling gaat verder over minder indrukwekkende bruggetjes en langs de Geul. De Geul ontspringt in de buurt van de Zyklopensteine even ten zuiden van de grens tussen Duitsland en België. De grote steenblokken van zandsteen en kwartsiet zijn uitgeroepen tot natuurmonument. 

Na een tocht door het Aachener Wald komen we in Aken. We bewonderen de Abdij van Burtscheid met de barokke "kerkentweeling" St. Johann en St. Michael. Langs de Abdijpoort komen we op de markt. We denken ons drinkflesje te vullen bij de roodstenen bron, maar zien daarvan af als we de temperatuur van het water voelen: 63 graden! 

Onze route eindigt bij het station van Aken. De onderste helft van de wandeling rond Zuid-Limburg zit erop!